Saltar al contenido
TAXONOM√ćA

 

 

  • Nombre cient√≠fico: Dermochelys Cori√°cea
  • H√°bitat:¬†Mayor√≠a de los Oc√©anos
  • Peligro Extinci√≥n:¬†¬†Vulnerable¬†(VN)
  • Longitud:¬†2,4 metros
  • Alimentaci√≥n:¬†medusas y tunicados

Tortuga Baula, la tortuga m√°s grande del mundo

La tortuga Baula, tambi√©n conocida como tortuga la√ļd ¬†o por su nombre cient√≠fico Dermochelys coriacea debe su nombre en referencia a la estructura de su caparaz√≥n ya que a diferencia de otras tortugas, se encuentra recubierta de una piel de textura suave sin placas, muy similar a la piel.

De ah√≠ su nombre ‚ÄúBaula‚ÄĚ que en ingl√©s significa ‚Äúespalda de cuero‚ÄĚ. Para que que su capa exterior le sirva de protecci√≥n, la tortuga baula dispone de unas piezas poligonales que se llaman osteoderms cuya funci√≥n es la de fortalecer y proteger los √≥rganos internos del reptil.

Dicha evoluci√≥n en la formaci√≥n de la estructura de su caparaz√≥n se debe a que es la especie de tortugas marinas m√°s antiguas del mundo, se estima que la tortuga baula lleva habitando en este planeta m√°s de 150 millones de a√Īos e incluso fue una de las pocas especies que pudo sobrevivir a la extinci√≥n de los dinosaurios.

Si deseas obtener m√°s informaci√≥n curiosa sobre esta la tortuga baula, continua leyendo y estamos seguros que te sorprender√°s de algunas de las caracter√≠sticas √ļnicas en este animal.

H√°bitat de la tortuga baula

Las tortugas baulas con las especies de tortugas marinas que mayor distribuci√≥n geogr√°fica abarca. Gracias a los millones de a√Īos de evoluci√≥n, son reptiles que se adaptan perfectamente a cualquier tipo de aguas, desde aguas tropicales hasta las aguas m√°s fr√≠as o cercanas a los polos.

Pueden llegar a observarse en todo el Oc√©ano Pac√≠fico, el √ćndico y el Atl√°ntico. En el Oc√©ano Pac√≠fico se les puede observar desde las regiones ¬†de Alaska m√°s cercanas al polo hasta el extremo austral de Nueva Zelanda.

En el Oc√©ano Atl√°ntico su distribuci√≥n abarca desde el c√≠rculo polar √°rtico y norte de Noruega, hasta las aguas m√°s calientes del extremo sur de √Āfrica.

Son reptiles principalmente pelágicos, ello quiere decir que permanecen la mayor parte de su vida en mar abierto salvo en la época de apareamiento que se dirigen a las zonas costeras más subtropicales.

Este contraste tan enorme de adaptación a diferentes temperaturas del agua se debe a que la tortuga baula es capaz de mantener su temperatura corporal hasta 18 grados por encima de la temperatura del agua en la que se encuentre.

Su enorme capa de grasa que esconde debajo de su caparazón le permite actuar como una efectivo aislante térmico y sus aletas funcionan como un intercambiador de calor por contracorriente.

Características de la tortuga baula

Como ya hemos mencionado al inicio del artículo, la tortuga baula es el la más grande de todas las especies de tortugas marinas. Generalmente pueden llegar a medir desde los 1,3 a los 2,4  metros desde la cabeza hasta la cola y con un peso que oscila entre los 250 y 900 kg.

En esta especie existe dimorfismo sexual, esto quiere decir que la hembra resulta ser más grande que el macho y tiene además una marca de color rosado en la parte superior de su cabeza.

Una característica peculiar de esta especie es que su cabeza es desproporcionada a su cuero pudiendo llegar a representar el 20% de todo su cuerpo.

Otra se√Īal distintiva de esta especie sin duda es su caparaz√≥n, el cual aparte de tener forma de l√°grima, tiene una textura de 4cm de grosor la cual la hace ser suave y flexible.

Esta flexibilidad, √ļnica en las tortugas marinas, les proporciona la capacidad de sumergirse a grandes profundidades¬†en los oc√©anos, de hecho, se ha constatado que pueden llegar a sumergirse hasta m√°s de 1200 metros, cuando lo m√°s habitual es que no sobrepasen los 200 metros de profundidad.

Generalmente, cuando se sumergen en el fondo del mar, tan solo pueden permanecer 15 minutos debajo del agua por lo que que deben subir a la superficie constantemente para poder respirar.

En cuanto a la coloración de su caparazón, su piel es de color negra con márgenes blancos del cual dispone de siete crestas ligeramente flexibles que le proporcionan una forma aerodinámica para nadar más ágilmente. Sus extremidades anteriores son aletas y las posteriores son muy poderosas que le permiten alcanzar grandes velocidades debajo del agua.

Sus extremidades carecen de u√Īas ni tampoco de grandes escamas. Recientes investigaciones pudieron rastrear una hembra adulta de tortuga baula a trav√©s de un dispositivo electr√≥nico que se le implanto en su caparaz√≥n y se pudo comprobar que realizo una migraci√≥n de m√°s de 19 mil kil√≥metros, por lo que la convierten en una de las especies de animal vertebrado que mayor distancia ha recorrido en una migraci√≥n.

Aunque no se ha podido determinar con exactitud su esperanza de vida¬†se cree que generalmente puede llegar a vivir hasta los 80 a√Īos.

No obstante, en el a√Īo 1988 se pudo capturar en Nueva Gales (Gran Breta√Īa) la tortuga baula ¬†m√°s grande de la historia, llegando a pesar casi 1.000 kilogramos y con una longitud de m√°s de tres metros. Los cient√≠ficos calcularon que podr√≠a tener m√°s de 100 a√Īos.

Reproducci√≥n de la¬†Tortuga La√ļd

Aunque cient√≠ficamente no se sabe con exactitud la edad en la que la tortuga baula alcanza su madurez sexual, varios estudios afirman que podr√≠a ser entre los 9 a 14 a√Īos.

Una vez alcanzada su ciclo reproductivo, las hembras realizan un promedio de 5 a 9 anidaciones por a√Īo, en el transcurso de 10 d√≠as. Pero no en todas estas anidaciones, la hembra es capaz de tener cr√≠as todos los a√Īos, a veces debe espera incluso hasta dos o tres a√Īos para comenzar a tener descendencia.

Prácticamente la reproducción en la tortuga baula tiene dos etapas, la primera se desarrolla en alta mar y que corresponde al apareamiento. Las anidaciones se realizan siempre por la noche en aquellas playas que tengan fácil acceso y se encuentre libres de corales y rocas.

Una vez¬†la hembra comienza a salir del mar, escoge un lugar de la playa y empieza a excavar en la arena un agujero profundo donde pone alrededor de 80 a 90 huevos del tama√Īo de una bola de billar con un peso de entre 72 a 100 gramos¬†para¬†posteriormente cubre el nido logrando camuflarlo perfectamente. Este proceso dura aproximadamente unas dos horas y acaben terminando exhaustas.

Gracias a sus millones de a√Īos de evoluci√≥n, la tortuga baula para conseguir una mayor probabilidad de √©xito en la supervivencia de sus cr√≠as, tambi√©n pone al final cerca de 30 huevos m√°s peque√Īos sin yema para que los depredadores que puedan encontrar su nido cojan algunos de estos huevos sin yema y terminen abandonando el anidamiento por no poder encontrar alimento.

La temperatura juega un papel muy importante en la determinaci√≥n del sexo de las cr√≠as. Si es de unos 29¬ļ grados las cr√≠as estar√°n distribuidas entre ambos sexos, pero si es superior la temperatura las cr√≠as ser√°n en su mayor√≠a hembras y si es inferior ser√°n en su mayor√≠a machos.

Para que los huevos eclosionen y las cr√≠as comiencen a salir de su anidamiento deben pasar un per√≠odo aproximado de 8 semanas. ¬†Al eclosionar los huevos, las cr√≠as tienen un tama√Īo promedio de entre 55 y 70 milimetros y un peso de 45 gramos.

Alimentación de la Tortuga Baula

La alimentación de la tortuga baula se basa exclusivamente en animales invertebrados como las medusas o los tunicados, pudiendo llegar a consumir el doble de su peso corporal en un solo día.

La tortuga baula carece de dientes por lo que para alimentarse dispone de una mand√≠bula en forma de ‚ÄúW‚ÄĚ que le permite actuar a modo de dientes. Asimismo, en las corneas de la zona del es√≥fago se encuentran unas proyecciones que le permiten asimilar mejor la comida.

Su dieta es enteramente de invertebrados de cuerpos suaves. Las medusas es su principal alimento, pudiendo comer incluso medusas venenosas como la ‚Äúfragata venenosa‚ÄĚ ya que son inmunes a sus toxinas.

Tortuga Baula en Peligro de Extinción

La tortuga baula se considera una especie en peligro de extinci√≥n y se encuentra catalogado como una especie¬†vulnerable (VN) por la UICN.¬†El n√ļmero de ejemplares en los √ļltimos 10 a√Īos ha descendido hasta un 80%.

L0s principales motivos por los cuales la tortuga baula se encuentre en peligro de extinci√≥n son la contaminaci√≥n de los¬†oc√©anos por la presencia de bolsas de pl√°stico¬†que provocan que la tortuga baula lo confunda con una medusa y cuando la ingiere el tracto digestivo no es¬†capaz de disolverlo y queda bloqueado no¬†permiti√©ndole asimilar ning√ļn otro alimento.

La pesca industrial de arrastre provoca que cada a√Īo miles de estas tortugas terminen en sus redes de forma accidental y acaben muriendo.

Debido a la superpoblaci√≥n a la que se encuentra sometida nuestro planeta, las zonas de anidaci√≥n se encuentran en muchas ocasiones ocupadas por turistas y cadenas hoteleras que provocan que la tortuga la√ļd en peligro de extinci√≥n disponga cada vez de menos lugares para poner sus huevos.

Y si a ello le a√Īadimos a que durante los primeros d√≠as de las cr√≠as mueren m√°s del 50% debido a que se enfrentan a un gran n√ļmero de depredadores como los cangrejos, gaviotas, lagartos, coyotes y otras alima√Īas.

Sin embargo, en todo este panorama catastrófico hay una buena noticia y es que debido a la rápida extinción a la que se ve sometida la tortuga baula, algunos gobiernos han comenzado a tomar medidas que puedan controlar lo que puede ser su inminente extinción.

Un ejemplo de ello es Malasia, donde en el a√Īo 1951 fue adoptado el¬†Decreto sobre las Tortugas¬†que proh√≠be la recolecci√≥n privada de huevos. Esta ley ha ayudado a conservar en aquel pa√≠s la tortuga baula y el n√ļmero de ejemplares se ha visto aumentado.

En mayo del 2001, se creó la Convención Interamericana para la Protección y Conservación de las Tortugas Marinas (CIT) para que cada país pueda conservar y proteger  las distintas poblaciones de tortugas marinas que habían en sus aguas y reducir la captura accidental que se produce por la pesca industrial  y cooperar en la investigación para la conservación de las tortugas marinas.

Asimismo, se ha implementado un particular programa de conservación en varios países donde se han criado con éxito miles de tortugas en cautiverio para luego ser devueltas a su hogar en el mar.

A pesar de todos estos esfuerzos, la amenaza para esta gigantesca tortuga marina sigue estando latente, al punto de que hoy día se ha calculado que de mil crías, tan solo una llega alcanzar la vida adulta muriendo el resto.

Desde animalespeligroextincion.org deseamos que este reptil prehistorico no acabe terminando completando la lista interminable que cada a√Īo se incluyen en los animales en extinci√≥n.

Nos enorgullecer√≠a que este art√≠culo te haya gustado y puedas conocer con m√°s detalles a la tortuga¬†la√ļd en peligro de extinci√≥n.

Por nuestra parte, tan solo nos queda darte las gracias por visitar nuestra web, pero antes de que te vayas quisi√©ramos pedirte un peque√Īito favor ūüėČ ¬†que para nosotros es muy importante.

Los redactores que formamos esta web somos conscientes de que en la actualidad vivimos grandes cambios en los ecosistemas de todo el mundo debido principalmente a la destrucción de los hábitats provocada por la mano del ser humano y al cambio climático.

Estos cambios tan dr√°sticos tanto en los h√°bitats de los animales como en sus ecosistemas repercuten directamente en los animales salvajes m√°s desprotegidos.

En un mundo cada vez m√°s globalizado como en el que vivimos en la actualidad, somos conocedores de la importancia que tienen las redes sociales para difundir los mensajes.

Es por ello por lo que nos harías un gran favor si compartes este articulo en tus redes sociales para poder concienciar a tus familiares y amigos sobre la necesidad de proteger nuestro planeta y por ende a la tortuga baula en  peligro de extinción.

Estamos completamente seguros que con un peque√Īo gesto de cada uno de nosotr@s podremos cambiar el rumbo de nuestro planeta¬†????

UN MILL√ďN DE GRACIAS!!!!!

5/5 (4 Reviews)