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TAXONOM√ćA

 

 

 

 

  • Nombre cient√≠fico:¬†Furcier Pardalis
  • H√°bitat: Isla de Madagascar
  • Peligro Extinci√≥n: ¬†Preocupaci√≥n Menor¬†(LC)
  • Longitud: ¬†50 cm
  • Alimentaci√≥n:¬†Insect√≠voro

Camaleón Pantera; El Camaleón de los Mil Colores

El Camaleón Pantera, cuyo nombre científico es Furcifer pardalis, se caracteriza por ser originario de Madagascar, presentar una de las tallas más grandes entre las especies de camaleón y una extraordinaria coloración vibrante.

Su forma de caza es realmente inteligente, debido a que disponen de una lengua perfectamente dise√Īada para este fin, incluyendo tambi√©n que su forma y velocidad proporcionan la succi√≥n ideal para capturar a aquellos animales que figuran en su alimentaci√≥n.

Sus ojos son los mejores aliados para mantenerse a salvo, ya que siendo independientes, dicho de otro modo, puede dirigir su atención a dos lados distintos; le facilitan, por supuesto, el mantenerse alerta mientras se alimenta y también le permite saber si hay depredadores rondando su hábitat.

Hábitat del Camaleón

El Furcifer pardalis o camale√≥n pantera es oriundo de Madagascar y las peque√Īas islas de sus adyacencias, tales como Nosy be, Nosy boraha, Ambanja, entre otras; aunque tambi√©n es relevante mencionar que, actualmente est√°n siendo llevados algunos ejemplares a las Islas de Reuni√≥n y Mauricio.

Cabe destacar que a pesar de que una gran cantidad de camaleones panteras habitan en √Āfrica y Madagascar, existe tambi√©n un grupo importante que vive al sur de Europa, India, Sri Lanka y Asia Menor. Asimismo existe cierto n√ļmero de camaleones que viven en California, Haw√°i y Estados Unidos.

Tienden a ser poco exclusivos con respecto a los ambientes donde habitan, ya que el camale√≥n pantera puede vivir tanto en monta√Īas, junglas como en sabanas, aunque en raras ocasiones acostumbra a distribuirse en desiertos.

Suelen preferir las áreas abiertas, boscosas o de matorral que se ubican en tierras bajas, sin embargo también se pueden observar camaleones pantera en zonas destinadas a la actividad agrícola.

En condiciones de cautiverio acostumbran a vivir en terrarios que presenten abundantes ramas y vegetaci√≥n, la temperatura ideal puede ser de unos 30 ¬ļC, durante la noche no deber√≠a ser menor a los 20 ¬ļC; y con respecto a la humedad, √©sta a nivel medio debe rondar sobre un 70%.

Características Morfológicas

El Camaleón Pantera presenta diversas coloraciones, las cuales tienden a variar con respecto al lugar de donde procedan. Disponen de colores que van desde azules verdosos, turquesas o esmeraldas, hasta rosas destellantes con franjas de color amarillo.

Estudios llevados a cabo recientemente han arrojado como resultado que las cubiertas más superficiales de la piel del camaleón pantera están conformadas por una retícula de nanocristales.

La variación en los colores se produce debido a un cambio en dicha retícula. Las células se encargan de reflejar los rayos de luz y funcionan, de manera adicional, como un protector de temperatura.

Conforme con las investigaciones realizadas por Jérémie Teyssier y Suzanne Saenko de la Universidad de Ginebra, ubicada en Suiza, cuando el camaleón se encuentra en un estado de tranquilidad, la retícula pasa a convertirse en una red que presenta mucha densidad y cumple con la función de reflejar ondas ópticas de color azul.

No obstante, al momento de que se altera o afloja la retícula, cambian a tonalidades amarillas o rojas. Esto arroja como conclusión una teoría contraria a lo que suele pensarse, el camaleón no toma su coloración en función al ambiente en donde se encuentre, sino debido a un patrón previamente establecido, resultado de su propio código genético.

La coloración presentada por el Camaleón Pantera se torna más intensa durante el período de reproducción, debido a que los machos la emplean con el fin de capturar la atención de las hembras o durante las disputas.

Una característica interesante es que los perdedores de dichas peleas suelen adquirir ciertas tonalidades oscuras.

Los camaleones pantera tienen la capacidad de cambiar su tonalidad en cuestión de 1 o 2 minutos. Muchas veces estas variaciones se rigen a la urgencia de utilizar un camuflaje, sin embargo, también es funcional para transmitir diversos mensajes.

Con respecto a la altura, los machos pueden llegar a alcanzar los 50 centímetros, mientras que en el caso de las hembras su estatura oscila entre los 30 y 35 cm. Los machos adultos, además de poseer una diferencia importante por ser más grandes, cuentan con un casco mejor definido.

√Čste consta de una especie de cresta ubicada en la cabeza, la cual sobresale y se expande con direcci√≥n a toda la regi√≥n occipital y delante, encima de su ojo; en la frontera dorsolateral, abarca desde la cabeza a la punta e incluso un poco mas all√°.¬†Todos los ejemplares machos cuentan con una franja de color blanco, abarcando √©sta la longitud del cuerpo a lo largo.

La tonalidad verde que se presenta de fondo en una hembra que ya ha alcanzado su etapa de madurez sexual, es de color gris, marrón o verde pálido, con barras en sentido vertical y una banda a un lado, esto sin importar de la zona de la cual provengan.

Al momento que son dados a luz, la mayor parte de los camaleones presentan tonalidades grises y van adquiriendo sus colores al llegar a la etapa de madurez. Las coloraciones m√°s vistosas, y tal vez m√°s conocidas, son los verde y azul turquesa, los cuales pueden observarse en los camaleones panteras distribuidas en Nosy Be.

No obstante, hay grandes posibilidades de dar con animales que posean tonos blanco y rojo en Tamatave o color rosa intenso en Ankaramy, mientras que las √°reas Diego Su√°rez y Ambilombe presentan ejemplares de colores verde brillante, rojo y naranja.

Los camaleones panteras son animales que se caracterizan por ser territoriales, es decir, a dos machos se les hace realmente difícil convivir en el mismo espacio, principalmente durante la época de reproducción. Los cambios de color también funcionan como una alerta dirigida a otro macho, arrojando como mensaje que se encuentra en territorio equivocado.

En cuanto a la esperanza de vida del Camale√≥n Pantera existe tambi√©n una diferencia con respecto a cada g√©nero, logrando vivir las hembras un aproximado de 3 a√Īos, y por otro lado, pudiendo resistir los machos hasta incluso los 6 a√Īos.

Poseen una particularidad y es que son reptiles muy pacíficos y obedientes, razón por la cual es, de alguna forma, sencillo conservarlos como mascota, claro está, siempre que se le proporcionen la temperatura, el área y la humedad ideal.

El camaleón pantera no dispone de oído interno y medio, dicho de otra manera, cuentan con un sistema auditivo muy poco desarrollado; y al igual que muchos otros reptiles, pasado un determinado período de tiempo experimentan mudas con el fin de restaurar su piel.

Alimentación de los Camaleones

Con respecto a la alimentación, los camaleones suelen ser insectívoros, en tal sentido, consumen una amplia gama de insectos que no les hacen necesario el masticar, ya que su fuente principal de sustento son los animales invertebrados. Su dieta está conformada principalmente por saltamontes, grillos, mantis, insectos y langostas.

Los camaleones panteras que cuentan con un tama√Īo considerablemente grande est√°n capacitados para comer hasta p√°jaros y lagartos. Aunque tambi√©n hay cierta gran cantidad de individuos a los que les atrae mucho m√°s la materia vegetal, es decir, se inclinan por ser, de alguna forma, herb√≠voros.

Al momento de cazar, sus ojos siendo capaces de moverse de manera independiente le otorgan una vista de casi 360 grados al mismo tiempo que apuntan al animal que capturar√°.

Su lengua se caracteriza por ser alargada y debido a su punta viscosa es idónea para cazar todas las presas que sean de su antojo; todas estas cualidades trabajan en conjunto con una velocidad realmente alucinante, lo cual le facilita la tarea de llevar su víctima a la boca para alimentarse.

Para trepar por las ramas de los √°rboles con una mayor desenvoltura, el camale√≥n pantera cuenta con unas patas fraccionadas en dos √ļnicos dedos. Al mismo tiempo su cola prensil tambi√©n le brinda la facilidad de tomarse de las ramas, siendo √©sta una de sus medidas para protegerse de alg√ļn accidente.

Pese a que son veloces para alimentarse, estos reptiles para moverse resultan ser todo lo inverso, es un poco extra√Īo quiz√°, pero pueden permanecer inactivos por muchas horas.

Reproducción de los Camaleones Panteras

La coloración en los camaleones pantera se torna más intensa durante la época dedicada a la reproducción, debido a que los machos la emplean con el objetivo de cautivar a las hembras para copular. En el caso de las hembras del Camaleón Pantera, éstas varían su tonalidad para indicar a su pretendiente si están o no receptivas para la cópula.

Cuando se muestran disponibles para el apareamiento, toman un color que tiende a ser un naranja p√°lido, en ocasiones rico, con tonalidades rosadas y franjas oscuras o anillamiento no muy vistoso que posteriormente tiende a desvanecerse.

No obstante, en ocasiones los machos tienden a resultar perdedores, quedando el objetivo de aparearse completamente arruinado, debido a que si la hembra considera que el momento no es el adecuado puede recurrir a causarle da√Īo al macho con el fin de que √©ste no la moleste.

Las actividades que giran en torno a la reproducci√≥n toman lugar a lo largo de todo el a√Īo, sin embargo, en la costa este, lugar donde el clima suele ser m√°s variable, ocurre durante la estaci√≥n de primavera y el verano, en fecha calendario suceden desde el mes de octubre a marzo.

Durante el proceso del cortejo los machos exponen un centelleo de colores con franjas de tonalidad indeleble, e inician con una inclinación vertical, de agitación de la cabeza al momento en que una hembra se encuentra a la vista.

Las hembras del camaleón pardalis manifiestan su receptividad con respecto al apareamiento al adquirir la madurez sexual, lo cual se calcula que se da unas 2 o 3 semanas antes del período en el cual se ponen los huevos. El centelleo o la luminosidad de la coloración revelan sin la hembra está en condiciones o lo contrario.

En algunos casos, esto puede involucrar, evidentemente, las tonalidades de color melocot√≥n, en conjunto con una disminuci√≥n en el patr√≥n de franjas verticales.¬†En caso de que la coloraci√≥n permanezca con la presencia de un macho, se interpreta como una se√Īal de la voluntad hacia su compa√Īero.

Com√ļnmente, las hembras receptivas aprueban que los machos se aproximen por detr√°s, durando la copulaci√≥n entre unos 10 a 30 minutos.¬†La hembra tiende, generalmente, a tornarse de una coloraci√≥n que indica su estado gestante; este evento suele perdurar por unos minutos luego de la c√≥pula, pero dicho cambio puede llegar a tardar hasta un d√≠a o dos.

Cuando la gestante o no receptiva a los progresos realizados por los machos adquieren una tonalidad oscura, generalmente de color marrón a negro contrastando con las franjas verticales de tonos rosa a naranja y a patrones de color en negro, es un indicativo para los machos de que la acortejada no tiene entre sus propósitos el aparearse.

Las hembras almacenan el semen y tienden a exigir s√≥lo un acoplamiento ideal para conseguir poner dos o m√°s camadas sucesivas f√©rtiles. Son capaces de poner hasta 4 o 6, con 10 a 40 huevos por a√Īo, sin embargo 2 o 3 suele ser lo m√°s com√ļn.¬†Los huevos llegan a demorar entre 5 y 14 meses hasta emerger de la c√°scara.

En entornos adecuados para el desarrollo, la madurez sexual del camaleón pantera se adquiere a los 5 meses de edad, no obstante, puede tardar hasta 9 meses en alcanzarse.

Las madres construyen t√ļneles de gran tama√Īo con el fin de mantener a salvo sus cr√≠as. Luego de cumplido el per√≠odo de gestaci√≥n, le incumbe a la criatura afrontar a la vida por s√≠ solo.

Camaleón Pantera en Peligro de Extinción

El Camale√≥n Pantera tiene como √ļnica amenaza humana su captura para el negocio il√≠cito en el comercio de mascotas dado su elevado precio. Esta es una especie protegida en la Isla de la Reuni√≥n, de igual forma que en la Isla Mauricio.

En la actualidad se encuentra, de cierta forma, amenazado debido a la destrucción de sus ecosistemas por la tala descontrolada y la deforestación que tiene como finalidad condicionar las actividades agrícolas.

Este reptil actualmente no se encuentra en peligro de extinci√≥n, es m√°s, ocupa un nivel de preocupaci√≥n bajo seg√ļn la CITES (Convenci√≥n sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres), espec√≠ficamente en el ap√©ndice II.

Y finalmente, seg√ļn la UICN (Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza) el camale√≥n pantera se encuentra clasificado como una especie de preocupaci√≥n menor (LC).

Deseamos que con este artículo hayas podido conocer más a fondo a este precioso Camaleón Pantera. Te agradecemos tu visita a nuestra web de animales en peligro de extinción para informarte sobre esta especie, pero antes de que te vayas, quisiéramos pedirte 1 segundo de tu tiempo.

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