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TAXONOM脥A

  • Nombre cient铆fico:聽Squatina squatina
  • H谩bitat: Atl谩ntico nororiental y Mar B谩ltico
  • Peligro Extinci贸n: Peligro Cr铆tico (CR)
  • Longitud: 1,8 a 2,4 metros
  • Alimentaci贸n:聽Peces y Crust谩ceos

Angelote, el Pez Angel聽

El angelote, cuyo nombre cient铆fico es squatina squatina, se caracteriza por ser una especie de tibur贸n perteneciente a la familia Squatinidae y es conocido com煤nmente como tibur贸n 谩ngel. Este animal ha adaptado su forma de vida al fondo del mar, puesto que logr贸 desarrollar una buena habilidad para su camuflaje.

Puede ser identificado con facilidad gracias a su cuerpo grueso y ancho, llegando a alcanzar hasta los 2,4 metros. No representa un peligro para los humanos, aunque si se siente bajo amenaza se apresurar谩 a morder. Es un depredador que tiene h谩bitos de caza nocturnos, aliment谩ndose com煤nmente de peces 贸seos bent贸nicos e invertebrados.

Esta es una de las 22 especies de tiburones 谩ngel descubiertos hasta el momento, al mismo tiempo que se cree que su nombre 鈥渁ngelote鈥 le fue dado debido a sus amplias aletas pectorales con forma de alas, las cuales le son bastante 煤tiles para cazar.

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H谩bitat del Angelote

Originalmente el tibur贸n 谩ngel habitaba en las aguas templadas del Atl谩ntico nororiental y Mar B谩ltico, abarcando desde el sur de Noruega, Suecia, Islas Canarias hasta el S谩hara Occidental. Incluso se registraron avistamientos alrededor de las Islas Brit谩nicas, en el Mar Negro y el Mediterr谩neo.

No obstante, el angelote se ha extinguido en varios lugares, tales como el mar B谩ltico, norte del Mediterr谩neo y mar Negro.

Suele habitar en las plataformas continentales, en sustratos suaves en los que la arena en el fondo del mar no se encuentra compacta, sino que est谩 suelta y blanda tal como el lodo. Tambi茅n puede encontrarse en las zonas cercanas a la costa, aproximadamente a 150 metros de profundidad, y en ocasiones se adentra en aguas salobres.

Durante el invierno es m谩s frecuente avistarlo en las aguas m谩s profundas del oc茅ano Atl谩ntico, mientras que al llegar el verano, gran cantidad de individuos se congregan en las Islas Canarias.

Caracter铆sticas Morfol贸gicas del Angelote

El angelote cuenta con un cuerpo alargado, grueso y ancho; el mismo mide alrededor de 2,4 metros en las hembras, y 1,8 metros en los machos. El peso m谩ximo que se ha logrado registrar hasta ahora es de 80 kg.

Guarda cierto parecido con las rayas, gracias a su forma aplanada que es producida por el ensanchamiento en la aleta p茅lvica y pectoral.

Esta caracter铆stica f铆sica les permite moverse con bastante ductilidad en el fondo del mar. Posee dientes peque帽os, aunque filosos y bastante letales, as铆 como de forma similar en ambos maxilares. Tanto en su mand铆bula inferior como en la superior cuenta con aproximadamente entre 8 y 12 filas de dientes, las cuales no siguen un orden espec铆fico.

El color de su piel tiende a variar en funci贸n de la edad del ejemplar; en el caso de los j贸venes, 茅stos presentan colores m谩s claros y tambi茅n manchas oscuras o puntos blancos. No obstante, la coloraci贸n est谩ndar por lo general va desde un gris-rojizo hasta un verde-marr贸n.

Algunos ejemplares tienen una mancha blanca en la parte posterior del cuello. Su coloraci贸n es una caracter铆stica importante, puesto que le es bastante 煤til a la hora de camuflarse con el suelo marino, permiti茅ndole as铆 cazar a sus presas con mayor facilidad.

Sus tonalidades tambi茅n pueden variar dependiendo de la especie, los h谩bitos alimenticios que 茅sta tenga y los ecosistemas donde habite. No obstante, la parte inferior, es decir su vientre es blanco, al igual que el resto de los tiburones.

Sus aletas pectorales tienen forma de alas, siendo por ellas que se les atribuye el nombre; asimismo sus l贸bulos anteriores no se funden con la cabeza. La aleta anal est谩 ausente, mientras que la caudal tiene un l贸bulo inferior mayor que el superior.

Las aletas pectorales y p茅lvicas del angelote son bastante anchas, siendo su caracter铆stica principal las puntas redondeadas; mientras que existen dos aletas dorsales en la cola, detr谩s de las p茅lvicas. Su cabeza es amplia y fornida, mientras que sus ojos est谩n seguidos de grandes espir谩culos y est谩n en posici贸n dorsal.

En su nariz, al igual que en sus ojos, tiene parches de peque帽as espinas. En el caso de los ejemplares peque帽os, 茅stos tienen una fila de espinas que se ubica a la mitad de su espalda. Los dent铆culos d茅rmicos cubren toda la parte superior y la mayor parte del inferior del cuerpo; son peque帽os, estrechos y puntiagudos.

Su cr谩neo es realmente duro, robusto, grande y aplanado a la vez; el mismo, junto a sus ojos con espir谩culos le otorga una apariencia verdaderamente 煤nica y curiosa.

Se caracterizan por ser animales migratorios, puesto que normalmente se encuentran en constante movimiento; traslad谩ndose desde el norte hasta el sur durante las estaciones de invierno, aunque al llegar el verano se desplazan de forma contraria.

El angelote se caracteriza por presentar h谩bitos nocturnos, puesto que durante el d铆a permanece semienterrado, manteniendo s贸lo sus ojos al descubierto y camuflado por la arena, llegando a utilizar tambi茅n abundancia de rocas o algas marinas para esconderse.

Durante la noche se muestran bastante activos, e incluso pueden llegar a desplazarse algunos metros por encima del fondo marino. No son una especie agresiva, pero si se sienten amenazados pueden llegar a causar mordeduras severas.

Alimentaci贸n del Pez 脕ngel

Es un tibur贸n de emboscada que se alimenta principalmente de aquellos peces que viven en el fondo del mar, aunque tambi茅n puede llegar a cazar algunos invertebrados.

Puede comer peces 贸seos como el lenguado, as铆 como tambi茅n acostumbra a ingerir calamares, sepias, merluzas, rayas, una gran diversidad de pulpos y crust谩ceos. Algunos estudios demuestran que incluso puede llegar a comer pastos marinos y aves.

Durante la noche, acostumbran a esperar pacientemente enterrados en el sustrato hasta que aparezca una presa. Cuando esto suceda, el angelote se apresurar谩 a capturarla por sorpresa para posteriormente alimentarse con ella.

Claramente en estas oportunidades se vale de su capacidad de mimetizarse con el fondo del agua para lograr con mayor efectividad y rapidez su objetivo. Es importante destacar que cuando un angelote encuentra un espacio ideal para encontrar alimento, es capaz de permanecer varios d铆as en el mismo lugar.

脡poca de Reproducci贸n del Tibur贸n 脕ngel

La temporada de reproducci贸n del angelote da inicio durante la primavera, momento en el cual las hembras empiezan su 茅poca de ovulaci贸n. Durante la c贸pula, la aleta p茅lvica del macho se convierte en claspers en la parte de abajo; 茅stos son un conjunto de 贸rganos que se asemejan al pene que est谩 presente en los mam铆feros.

Los claspers son intromitentes, por lo tanto son externos y cumplen la funci贸n de transferir el esperma al cuerpo de la hembra. No obstante, a pesar de que los dos claspers son totalmente funcionales, el macho s贸lo utilizar谩 uno de ellos por cada c贸pula.

Este 贸rgano tambi茅n funciona como un anclaje del macho a la hembra durante el apareamiento, adem谩s de ser un canal para la esperma. En este sentido, tambi茅n se han encontrado varias hembras que tienen marcas notables que se asemejan a mordeduras, producto del agarre que los machos le hacen a las hembras con sus dientes.

Incluso, se han observado casos en los que los machos muerden a las hembras durante el cortejo para demostrar su inter茅s en aparearse con ellas.

Mientras transcurre el apareamiento, el tibur贸n suele nadar junto a su compa帽era, y cuando 茅sta se muestra receptiva, el macho inserta uno de los claspers dentro del oviducto de la hembra para expulsar esperma en oleadas; tambi茅n utilizar谩 el agua circundante para que los espermatozoides logren llegar m谩s r谩pido al 贸vulo.

El angelote es ovoviv铆para, por lo tanto los huevos eclosionan en el 煤tero de la madre y la cr铆a ser谩 sustentada por el saco vitelino hasta el momento del parto. Las hembras cuentan con dos ovarios aptos para concebir, aunque el derecho cuenta con m谩s oocitos.

Dicha caracter铆stica no se puede observar en otras especies de tiburones 谩ngel. El desarrollo de la cr铆a no ocurre simult谩neamente con el inicio del embarazo, sino que toma lugar en la mitad de este per铆odo. Al madurar, los 贸vulos no estar谩n envueltos en ninguna c谩psula.

El ciclo de apareamiento se estima aproximadamente en 2 a帽os, por lo tanto, ese ser谩 el lapso de tiempo predeterminado para que las hembras vuelvan a ovular y concebir cr铆as.

Por otro lado, el n煤mero de cr铆as de angelote聽ser谩 en funci贸n del tama帽o de la madre, as铆 como tambi茅n depender谩 de si el entorno y las condiciones del ambiente han sido favorables durante la gestaci贸n.

Las cr铆as dadas a luz pueden ser entre 7 y 25, y 茅stas requerir谩n de un lapso de tiempo de aproximadamente 8 a 10 meses para completar totalmente su desarrollo.

El momento del alumbramiento llegar谩 en distintos momentos seg煤n la ubicaci贸n geogr谩fica; en el Mediterr谩neo tendr谩 lugar entre diciembre y febrero, mientras que en Inglaterra ser谩 en el mes de Julio.

Las cr铆as del angelote medir谩n alrededor de 30 cm de largo, y tanto los machos como las hembras alcanzar谩n su etapa de madurez sexual al llegar a los 0.8 y 1.3 metros de longitud, respectivamente.

No se sabe exactamente cu谩ntos a帽os viven los angelotes, aunque la referencia m谩s cercana es la especie semejante que vive en el Oc茅ano Pac铆fico, cuyo nombre cient铆fico es Squatina californica.

脡sta puede vivir hasta 30 o 35 a帽os, aproximadamente, por lo tanto, se estima que la Squatina Squatina, que puede llegar a longitudes mayores que su pariente, es probable que pueda vivir un poco m谩s que eso.

Aunque realmente estos datos son producto de mera especulaci贸n cient铆fica, puesto que en la actualidad no existe ninguna evidencia que ratifique est谩 informaci贸n.

Angelote en Peligro de Extinci贸n

Entre las amenazas que enfrenta el tibur贸n 谩ngel se encuentra el consumo humano y la pesca indiscriminada, desde 茅pocas de la antigua Grecia; esto debido a que de 茅l puede extraerse aceite de tibur贸n a base de su h铆gado y tambi茅n harina de pescado.

Tambi茅n ha sido cazado por a帽os porque su carne es de muy f谩cil digesti贸n, adem谩s de que su piel se utilizaba anteriormente para pulir objetos de madera y marfil. La comercializaci贸n de su carne es a煤n parte de la alimentaci贸n humana en algunos territorios, vendi茅ndose fresca, salada o seca.

A partir de la segunda mitad del siglo 20, este animal ha sido v铆ctima de una intensa comercializaci贸n en las pesquer铆as que existen en gran parte de su rango de distribuci贸n.

Tambi茅n se considera que la pesca de arrastre o t茅cnicas de palangre es un peligro para la conservaci贸n del angelote, puesto que por sus h谩bitos bent贸nicos se ve obligado a vivir cerca de la costa y se vuelve susceptible a este tipo de pr谩cticas.

En este sentido, la baja tasa de reproducci贸n de este tibur贸n, de igual manera, ha limitado su capacidad para tolerar la reducci贸n constante de sus poblaciones. Este conjunto de factores han provocado la disminuci贸n dr谩stica de ejemplares de tibur贸n 谩ngel, llegando incluso a considerarse extinta en el Mar Mediterr谩neo.

No obstante, es importante mencionar que a煤n existen subpoblaciones saludables de angelotes alrededor de las Islas Canarias y al norte de 脕frica.

Se cree extinto tambi茅n en el Mar del Norte, y se ha convertido en una especie poco frecuente en otros lugares. La Uni贸n Internacional para la Conservaci贸n de la Naturaleza (UICN) clasifica al angelote como una especie en Peligro Cr铆tico de Extinci贸n聽(CR), por lo tanto, esta realidad ha incentivado a la poblaci贸n a tomar acciones.

En primer lugar, varias organizaciones se han dedicado a proteger estos animales dentro de las Islas Baleares, las cuales son conocidas como reservas marinas, por lo tanto est谩 prohibido la pesca.

Tambi茅n se enumera en el Anexo III del a帽o 1976 Convenio Barcelona, que tiene como objetivo limitar los niveles de contaminaci贸n en el Mar Mediterr谩neo.

El angelote tambi茅n est谩 protegido legalmente ante las actividades humanas en las aguas frente a Inglaterra y Gales, a partir de la costa a una distancia de 11 km. Por otro lado, tambi茅n se ha iniciado un programa de cr铆a en cautividad en Deep Sea World, y los primeros ejemplares nacieron vivos en el a帽o 2011.

A partir del a帽o 2010 se prohibi贸 terminantemente la captura del tibur贸n 谩ngel en aguas de la Uni贸n Europea, y en el 2013 qued贸 regulada tambi茅n la venta de escualos.

Otra de las iniciativas para la conservaci贸n del angelote es el proyecto Life IP Intemares, a trav茅s del cual se protege el medio marino en Europa, a fin de conseguir una red de espacios marinos de la Red Natura 2000.

Por otra parte, el Ministerio de Agricultura y Pesca, tambi茅n se ha visto involucrado en la preservaci贸n de esta especie, a trav茅s de la regulaci贸n de la pesca y comercializaci贸n de este animal.

El Gobierno de Canarias y el Cabildo de Gran Canaria, a partir del a帽o 2009 prohibi贸 retener a bordo y desembarcar capturas de esta especie, con la finalidad de contribuir en su preservaci贸n.

Esperamos que hayas podido conocer m谩s detalles al Angelote. Te agradecemos enormemente que hayas visitado nuestra web para informarte sobre esta especie, pero antes de abandonarnos, quisi茅ramos pedirte聽un peque帽ito favor.

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En un mundo cada vez m谩s globalizado gracias en parte a Internet, somos conscientes de la importancia que tienen las redes sociales para difundir este tipo de mensajes para proteger a estos聽animales en peligro de extinci贸n.

Es por ello, que聽te estar铆amos eternamente agradecidos, si compartieses este art铆颅culo en tus redes sociales para difundir nuestro mensaje con tus amigos y familiares sobre la necesidad de proteger al Angelote en Peligro de Extinci贸n.

Tenemos el pleno convencimiento, de que con un peque帽o gesto de cada uno de nosotr@s, juntos podremos cambiar el rumbo de nuestro planeta.

Much铆simas Gracias !!!!!!!

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