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TAXONOM脥A

  • Nombre cient铆fico:聽Elephas maximus borneensis
  • H谩bitat:聽Isla Borneo
  • Peligro Extinci贸n: Peligro Extinci贸n (EN)
  • Altura: 2, 5 metros
  • Alimentaci贸n:聽Herb铆voro

Elefante Pigmeo, el Peque帽o de todos los Elefantes

El elefante pigmeo, cuyo nombre cient铆fico es Elephas maximus borneensis聽se conoce com煤nmente como elefante de Borneo y se caracteriza por ser un animal herb铆voro que se distribuye exclusivamente en la isla de Borneo.

Su conducta es distinta a la del resto de sus parientes asi谩ticos, incluso son gen茅ticamente diferentes, debido a que algunas pruebas de ADN demostraron que estos elefantes fueron separados en el continente de Asia y Sumatra.

Su morfolog铆a ha cambiado notoriamente con el paso de los a帽os, adoptando una estatura inferior, con una cabeza m谩s redonda as铆 como un tronco m谩s corto, lo que hace que sus orejas parezcan m谩s grandes. Son considerados tambi茅n la subespecie de elefantes m谩s peque帽os de Asia.

Debido a las distintas amenazas que enfrenta esta especie, en la actualidad se estima que el n煤mero de ejemplares es de tan solo 1.500 elefantes pigmeos.

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H谩bitat del Elefante Pigmeo

Su zona de distribuci贸n se extiende desde el norte hasta el noreste de la isla de Borneo. Pudiendo observarse en la llanura aluvial del Bajo Kinabatangan en el estado de Sabah, en el estado de Kalimantan de Indonesia y en el Borneo de Malasia.

Un estudio publicado en Scientific Reports y llevado a cabo por el Instituto Gulbenkian de Ciencia en Portugal descubri贸 que estos animales podr铆an haber llegado a la isla de Borneo cuando exist铆a un puente entre el sudeste de Asia y las islas de la Sonda.

No obstante, otra de las teor铆as para explicar el origen de los elefantes pigmeos indicaba que podr铆an haber sido introducidos por humanos hace aproximadamente 300 a帽os, ya que en el siglo XVII los sultanes vecinos obsequiaron al sult谩n de Borneo varios elefantes como parte de un intercambio comercial, ya que exist铆an buenas relaciones entre ambos pueblos.

Este paquidermo frecuenta los bosques de tierras bajas, que en Kinabatangan suelen inundarse estacionalmente. Durante el a帽o 1980 habitaban aproximadamente dos poblaciones en Sabah, las cuales se expand铆an sobre la Reserva de Vida Silvestre de Tabin, frecuentando los terrenos escarpados; en el interior de las monta帽as alcanzan los 300 a 1,500 m de altitud.

Por otra parte, en Kalimantan las poblaciones se limitan a una peque帽a 谩rea contigua del r铆o Sembakung superior, ubicado en el este.

El elefante pigmeo vive en tierras bajas, ya que en ellas puede encontrar mayor abundancia de alimento y el suelo es de mejor calidad.

Tambi茅n es importante mencionar que estos elefantes requieren de grandes extensiones de h谩bitat natural para vivir y reproducirse, llegando a ocupar aproximadamente 300 kil贸metros cuadrados. Los machos adultos suelen habitar territorios relativamente peque帽os, com煤nmente superpuestos.

A pesar de que existen varios h谩bitats adecuados en la isla de Borneo, el n煤mero de ejemplares en Kalimantan y Sabah no ha tenido un gran progreso durante los 煤ltimos 100 a帽os.

Se estima tambi茅n que este hecho pudo ser influenciado por la presencia de fuentes minerales naturales en el suelo de Borneo, provocando una limitaci贸n en la distribuci贸n de las poblaciones de elefante pigmeo.

La cantidad de elefantes pigmeos que exist铆an en Sabah para el a帽o 1992 oscilaba entre los 500 a 2.000 individuos, siendo estos los datos obtenidos de un estudio realizado en la Reserva de Vida Silvestre de Tabin, en la Reserva Forestal de Deramakot y en el distrito de Lower Kinabatangan.

Por otro lado, al llegar el a帽o 2008 se realiz贸 un censo que suger铆a un total de 1.184 a 3.652 individuos que habitan en el bosque central de Sabah, Tabin, Norte de Kinabatangan y la Reserva forestal de Ulu Kalumpang.

Caracter铆sticas Morfol贸gicas

Los elefantes pigmeos se caracterizan por ser la subespecie asi谩tica m谩s peque帽a. Cuentan con una altura de aproximadamente 2,5 m, mientras que su piel es de un color gris oscuro a marr贸n.

Su tronco es corto, su cabeza es redonda y tiene una apariencia robusta, pesando alrededor de 2.000 kilogramos. Sus patas delanteras tienen 5 dedos en forma de pezu帽as, mientras que sus patas traseras s贸lo cuentan con 4.

Algunos machos de elefante pigmeo exhiben colmillos cortos y rectos, mientras que en el caso de las hembras, muy pocas veces cuentan con colmillos, pero en caso de tenerlos suelen ser apenas visibles, not谩ndose 煤nicamente cuando la misma abre su boca. Por otro lado, la columna vertebral de este paquidermo presenta una forma convexa.

Tienen pocos depredadores dentro de su entorno natural debido a su gran tama帽o. Adem谩s de los cazadores humanos, los tigres se caracterizan por ser el principal depredador del elefante pigmeo, aunque por lo general los mismos tienden a capturar s贸lo a las cr铆as, en lugar de los ejemplares adultos m谩s fuertes y grandes.

Las caracter铆sticas morfol贸gicas del elefante pigmeo son muy distintas a las que presentan el resto de sus parientes asi谩ticos; su cola suele ser m谩s larga, su tronco un poco m谩s robusto, mientras que su estatura es inferior.

Hace aproximadamente 15 a帽os se realiz贸 un estudio gen茅tico que arroj贸 como resultado que el ADN de los elefantes de borneo es muy diferente al resto de los elefantes asi谩ticos, y debido a esto se estima que existi贸 una separaci贸n muy antigua en el orden, la cual data de aproximadamente 300.000 a帽os atr谩s.

El elefante pigmeo se agrupa en manadas de entre 30 a 50 individuos, aunque suelen pertenecer tambi茅n a grupos menos numerosos durante algunos d铆as o semanas. Pueden observarse grupos m谩s grandes reunidos en lugares abiertos destinados a la alimentaci贸n, generalmente en las riberas de los r铆os.

Viven en sociedades matriarcales, en las cuales la elefante pigmeo hembra m谩s adulta es qui茅n gu铆a al resto de la manada; la misma est谩 formada por hijas, madres, hermanas y machos j贸venes.

En ocasiones, un macho adulto puede estar integrado o relacionado con un grupo familiar, pero en caso de no estarlo, permanece solitario y a veces tiende a reunirse con manadas de toros peque帽os. Este tipo de contacto con otro grupos familiares suele ser muy valioso para mantener la diversidad gen茅tica necesaria para su supervivencia y evoluci贸n.

Por lo general, el elefante pigmeo realiza migraciones entre las temporadas h煤medas y secas, durante las cuales siguen rutas estrictas de migraci贸n determinadas por la estaci贸n del monz贸n; el elefante mayor de la manada ser谩 el encargado de recordar dicha ruta.

La conducta del elefante pigmeo suele ser menos agresiva que la de los elefantes asi谩ticos, lo cual apoya una teor铆a acerca de que esta especie puede descender de una poblaci贸n domesticada.

No obstante, en Sabah los elefantes suelen ser hostiles hacia cualquier objeto fabricado por el hombre dentro de su h谩bitat natural, tales como las trampas colocadas por los lugare帽os para capturar mam铆feros peque帽os; 茅stas son localizadas y pisoteadas por estos paquidermos.

Son capaces de nadar muy bien llegando a cruzar barreras en los r铆os para moverse a trav茅s de sus territorios. Al correr pueden llegar alcanzar una velocidad de 43 km/h, y debido a esto ning煤n ser humano es capaz de superarlo. En promedio, acostumbran a caminar alrededor de 25 a 30 millas por d铆a.

Alimentaci贸n del Elefante Pigmeo

El elefante pigmeo se caracteriza por ser un animal herb铆voro y su dieta es bastante amplia, ya que ingiere una gran variedad de vegetaci贸n incluyendo brotes, hojas, pastos, cortezas, nueces, semillas y frutas.

Su alimentaci贸n est谩 basada en aproximadamente 162 especies de plantas, divididas en 49 familias distintas y entre las cuales se incluyen varios tipos de 谩rboles. Por otro lado, utilizan tambi茅n su largo tronco para recolectar los alimentos.

En este sentido, se ha comprobado que la calidad del bosque influye en gran manera en la distribuci贸n y diversidad del alimento dentro de su h谩bitat natural. Un ejemplar adulto de elefante pigmeo puede llegar a comer hasta 150 kilogramos de vegetaci贸n por d铆a.

El elefante pigmeo, seg煤n diversos estudios parece tambi茅n requerir de minerales suplementarios, los cuales se obtienen de las salmueras.

Reproducci贸n de los Elefantes de Borneo

Los elefantes de Borneo estar谩n listos para reproducirse a partir de los 10 a帽os; al igual que todos los paquidermos son longevos y extremadamente lentos para reproducirse, experimentando un nacimiento cada 6 a帽os, para un total de 7 en toda su vida.

El per铆odo entre nacimientos puede extenderse cuando las condiciones son desfavorables para la supervivencia, d谩ndose estos casos durante la 茅poca de sequ铆a. La hembra del elefante pigmeo tan solo dar谩 a luz una cr铆a al pasar la primavera y despu茅s de un per铆odo de gestaci贸n de 19 a 22 meses.

La cr铆a del elefante pigmeo pesar谩 al nacer alrededor de 100 kg, al mismo tiempo que ser谩 atendido por su madre y otras hembras de la manada; de igual forma su alimentaci贸n est谩 basada en leche materna durante los 3 a 4 a帽os primeros. Permanece con su madre hasta cumplir 5 a帽os, edad en la cual ser谩 independiente y en ocasiones optar谩 por alejarse del grupo familiar.

Su esperanza de vida es de aproximadamente 60 a帽os en libertad y m谩s de 80 a帽os en cautiverio.

Elefante Pigmeo en Peligro de Extinci贸n

Entre las amenazas que enfrenta el elefante de Borneo se encuentra el conflicto con los humanos, ya que la reducci贸n de los bosques producto de la extensi贸n de sus asentamientos hace que estos paquidermos tengan un contacto m谩s frecuente con las personas, aumentando los enfrentamientos entre los elefantes y los humanos.

Por otro lado, las nuevas plantaciones de palma aceitera en sus h谩bitats naturales representan la invasi贸n a los territorios, y en algunos casos los humanos colocan trampas ilegales para cazar animales m谩s peque帽os y como consecuencia muchos elefantes pigmeos han sufrido lesiones.

Por otro lado, la tala y expansi贸n de terrenos dedicados a la agricultura reduce notablemente el 谩rea forestal disponible para cada manada, alterando de manera alarmante sus condiciones 贸ptimas para vivir y reproducirse.

Sus estrictas rutas de migraci贸n tambi茅n se ven afectadas, ya que 茅stas suelen provocar gran destrucci贸n en las tierras de cultivo reci茅n fundadas, las cuales agotan sus fuentes de alimento y destruyen su h谩bitat.

Seg煤n los datos recogidos, actualmente existe un estimado de 1.000 a 1.600 individuos, concentr谩ndose la mayor poblaci贸n en la llanura del bajo Kinabatangan y debido a la fragmentaci贸n de sus h谩bitats, esta poblaci贸n no ser谩 viable a largo plazo.

En el transcurso de los 煤ltimos 30 a帽os, ha desaparecido alrededor del 40% de los terrenos forestales en el estado de Sabah, producto de la tala, plantaciones y asentamientos humanos.

Siendo este el estado malayo que alberga al mayor n煤mero de elefantes pigmeos. Seg煤n la Uni贸n Internacional para la Conservaci贸n de la Naturaleza (UICN), el elefante pigmeo se encuentra en una situaci贸n de amenaza, clasificado como una especie en peligro de extinci贸n (EN).

Pero no todo son malas noticias, debido a que en el a帽o 2005, la organizaci贸n World Wild Life dio inicio a un programa de protecci贸n dedicado a mantener en buen estado 谩reas de bosque que se encuentren en situaci贸n cr铆tica y aliviando la reducci贸n de sus h谩bitats.

Promueve el manejo forestal sostenible para la producci贸n de madera, con el objetivo de que esta especie pueda sobrevivir y reproducirse en bosques naturales.

Esta organizaci贸n trabaja en conjunto con los propietarios y administradores de las plantaciones realizadas en los territorios de elefantes pigmeos, y a trav茅s de ese enlace se busca crear corredores de vida silvestre reforestados, a fin de que estos animales y otras especies pueden moverse libremente entre sus territorios.

Conectaron con 茅xito collares sat茅lites a 5 ejemplares de elefantes pigmeos, pertenecientes a diferentes manadas en el estado de Sabah. Los datos de seguimiento obtenidos han proporcionado informaci贸n 煤til sobre el movimiento de esta especie dentro de los bosques, permitiendo que este proyecto siga teniendo 茅xito.

Por otra parte, el gobierno malayo asumi贸 el compromiso de conservar grandes extensiones forestales en Sabah Central, lo cual deber铆a preservar por mucho tiempo los h谩bitats naturales de la mayor铆a de las manadas de elefantes de Borneo.

En este sentido, resulta de vital importancia que los territorios restantes del elefante pigmeo se mantengan en buen estado y sean gestionados de modo sostenible, con la finalidad de que no se transformen en terrenos dedicados 煤nicamente a la agricultura.

Se sugiere tambi茅n que las plantaciones de palma de aceite deben establecerse en terrenos no forestados y degradados con la finalidad de no alterar los territorios de distintas especies como orangutanes o elefantes.

Esperamos que hayas podido conocer m谩s detalles al Elefante Pigmeo. Agradecemos tu visita para informarte sobre este bello animal, pero antes de abandonarnos, quisi茅ramos pedirte聽un peque帽o favor.聽

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En un mundo cada vez m谩s globalizado gracias en parte a Internet, somos conscientes de la importancia que tienen las redes sociales para difundir este tipo de mensajes para proteger a estos聽animales en peligro de extinci贸n.

Es por ello, que聽te agradecer铆颅amos de coraz贸n, si compartieses este art铆颅culo en tus redes sociales para difundir nuestro mensaje con tus amigos y familiares sobre la necesidad de proteger al Elefante Pigmeo en Peligro de Extinci贸n.

Tenemos el pleno convencimiento, de que con un peque帽o gesto de cada uno de nosotr@s, juntos podremos cambiar el rumbo de nuestro planeta.

Much铆simas Gracias !!!!!!!

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