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TAXONOM脥A

  • Nombre cient铆fico:聽Balaeniceps rex
  • H谩bitat:聽Este de 脕frica聽
  • Peligro Extinci贸n: Vulnerable (VU)
  • Altura: 110 a 140 cm
  • Alimentaci贸n:聽Peces y Anf铆bios

Picozapato, el 煤ltimo Ave de la Prehistoria

El picozapato, cuyo nombre cient铆fico es Balaeniceps rex, se caracteriza por ser una especie de ave pelecaniforme, de color gris y la 煤nica perteneciente a la familia Balaenicipitidae.

Es un p谩jaro sumamente llamativo por su apariencia prehist贸rica y al mismo tiempo su nombre hace referencia a la forma de su enorme pico, bastante similar a la figura de un zapato.

Posee una altura que supera el metro y medio, siendo esta una caracter铆stica que la convierte en una de las aves m谩s altas del mundo. Este p谩jaro puede vivir hasta los 50 a帽os de edad, por lo tanto es una de las especies salvajes m谩s longevas.

Suele ser muy silenciosa, posee h谩bitos solitarios y habita principalmente en zonas estancadas as铆 como ci茅nagas de las regiones tropicales de 脕frica.

Y a pesar de su gran tama帽o es dif铆cil observar debido a que se encuentra en grave peligro de extinci贸n.

H谩bitat del Ave Picozapato

El ave picozapato se distribuye en los territorios del este y la zona tropical de 脕frica; encontr谩ndose las poblaciones m谩s numerosas desde Sud谩n hasta Zambia.

Mientras transcurre la 茅poca de reproducci贸n y cr铆a, este p谩jaro suele habitar las 谩reas pantanosas de Tanzania y Uganda, las cuales suelen presentar inundaciones estacionales.

Mientras que las aguas bajas y de vegetaci贸n poco tupida son los ambientes m谩s habitados por los picozapatos durante el resto del a帽o.聽A causa de su gran tama帽o, estos ov铆paros prefieren permanecer en 谩reas que le proporcionen una buena visibilidad.

En aguas poco oxigenadas el picozapato puede alimentarse f谩cilmente de peces, ya que 茅stos deben nadar m谩s cerca de la superficie, lo que los convierte en presas f谩ciles.

Caracter铆sticas

Los picozapatos cuentan con una altura que tiende a variar entre los 110 a los 140 cm. En el caso de los machos 茅stos suelen ser un poco m谩s grandes que las hembras. Sus alas son bastante anchas y de gran tama帽o.

Con respecto a la capa de plumas que cubre su cuerpo, 茅sta es de un color gris azulado, mientras que un gris m谩s oscuro predomina en su cabeza.

Cabe destacar que las plumas primarias poseen un color negro en las puntas, por otro lado en las secundarias se puede apreciar una tonalidad m谩s verdosa. Mientras que un gris p谩lido se puede observar en las partes ventrales.

En la parte posterior de su cabeza posee un peque帽o penacho de plumas el cual se encuentra erguido como una cresta.

En cuanto a su cabeza, 茅sta es bastante grande y el pico es la caracter铆stica m谩s resaltante en estas aves el cual mide aproximadamente 25 cm y posee una anchura de 10 cm; se curva hacia adentro tomando la forma de un garfio y presenta un color amarillo con manchas oscuras.

Los bordes afilados de su mand铆bula le facilitan la captura de sus presas. Sus ojos son grandes y de color amarillo. Sus piernas son de un color negro mientras que sus patas, largas y delgadas son de una tonalidad amarilla. Los dedos de sus patas son largos y 茅stos no disponen de una membrana que los una.

A pesar de que posee alas, rara vez suele volar, por lo tanto est谩 acostumbrado a vivir la mayor parte del tiempo en la superficie. El picozapato suele ser un ave poco bulliciosa, aunque en varias ocasiones emite crotoreos gracias a su pico en forma de zuecos.

El picozapato muestra h谩bitos sedentarios. Prefiere la soledad y com煤nmente no est谩 cerca de otros ejemplares, incluso llegando al punto de cazar separados, a煤n en el caso de las parejas. Aunque esto cambia cuando llega la 茅poca de apareamiento. No obstante, en esta temporada el n煤mero de nidos no es superior a 3 por cada kil贸metro cuadrado.

Cuando encuentra un h谩bitat que le brinda las condiciones adecuadas y en donde puede encontrar alimento sin mayores contratiempos, suele establecerse all铆 durante un lapso de tiempo bastante extenso.聽Esta especie de ave no suele observarse con facilidad durante el d铆a debido a que es principalmente nocturna.

Alimentaci贸n

La dieta del picozapato est谩 basada principalmente en peces, siendo sus presas preferidas el bagre, las tilapias, el pez pulmonado, el pez gato y el bichir de Senegal.

No obstante, su alimentaci贸n no se limita solamente a peces debido a que esta ave ingiere tambi茅n gran cantidad de anfibios, roedores, cocodrilos j贸venes, serpientes de agua y, en pocas ocasiones, caza aves acu谩ticas.

Al momento de cazar se mantiene relativamente tranquilo vigilando el agua y manteni茅ndose alerta ante cualquier peque帽o movimiento; cuando ve una posible presa se abalanza inmediatamente sobre ella.

Al hacer este repentino movimiento puede atrapar tambi茅n algunas plantas, las cuales desecha h谩bilmente al momento de alimentarse.

Reproducci贸n

El picozapato es聽ave mon贸gama, es decir, no cambia de pareja durante sus temporadas de reproducci贸n, durante la cual se vuelven muy territoriales, defendiendo el nido ferozmente ante cualquier se帽al de amenaza.

El per铆odo reproductivo suele presentarse en 茅pocas del a帽o distintas, en funci贸n a la ubicaci贸n, aunque com煤nmente sucede durante la temporada seca, la cual transcurre desde el mes de mayo hasta agosto.

Sus nidos son estructuras de 1m de di谩metro, aproximadamente y 茅stos son construidos sobre vegetaci贸n flotante o islas. Son creados utilizando diversos materiales como pastos, ramas y otros tipos de vegetaci贸n que encuentren en el suelo.

En ocasiones suelen hacer el nido muy cerca del agua, por lo tanto tienen que resguardarlo para que no se hunda. Debido a que la temperatura en las zonas de distribuci贸n es alta, tienen la costumbre de vertir agua sobre los huevos para que 茅stos se mantengan frescos.

La hembra suele poner s贸lo 2 huevos de color blanco, 茅stos miden unos 7.62 cm x 5.08 cm y pesa unos 170 gramos. El per铆odo de incubaci贸n requiere de un lapso aproximado de 30 d铆as, siendo 茅ste realizado por los progenitores, al igual que la crianza y protecci贸n de los polluelos; sin embargo, a pesar de los cuidados suele sobrevivir s贸lo uno.

Esto sucede debido a que, cuando las cr铆as del picozapato quedan solas, inicia una disputa en la que s贸lo puede vencer una de ellas.

Al momento en que los padres vuelven, se desarrolla un agudo rechazo hacia el polluelo que haya terminado malherido, provocando que el mismo tenga que marcharse para intentar vivir solo, pero como no est谩 preparado para ser independiente muere d铆as despu茅s al no tener los cuidados de sus padres.

A trav茅s de esta costumbre interesante y peculiar, se asegura la supervivencia del m谩s fuerte.

Las cr铆as de esta ave africana son alimentadas de una a tres veces por d铆a, ingiriendo la comida regurgitada por uno de sus padres. Los p谩jaros reci茅n nacidos se desarrollan lentamente, obteniendo su plumaje a los 95 d铆as y siendo capaces de emprender el vuelo a los 105 o 112 d铆as.

Los individuos juveniles adquieren su independencia un mes despu茅s de que est谩n completamente emplumados, siendo alimentados y cuidados por sus padres hasta esta edad. La etapa de madurez sexual llega a partir de los cuatro a帽os de edad. Y su esperanza de vida puede incluso alcanzar los 50 a帽os de edad.

Picozapato en Peligro de Extinci贸n

Entre las amenazas que propician el peligro de extinci贸n del ave picozapato se encuentra la destrucci贸n del h谩bitat, ya que sus lugares de nidificaci贸n son utilizados constantemente para el pastoreo y cultivo, lo cual ha dado lugar a la destrucci贸n de gran parte de los lugares en donde se distribuye.

Por otro lado, el fuego y la sequ铆a en Zambia atentan fuertemente contra muchas poblaciones, disminuyendo el n煤mero de ejemplares. Mientras que las 谩reas protegidas en Ruanda y el Congo han sido afectadas por los conflictos entre humanos.

La alteraci贸n de los nidos tambi茅n es un peligro latente, debido a que los huevos son robados de los nidos con la finalidad de ser consumidos o comercializarlos, principalmente en Zambia, debido a la gran cantidad de personas que los buscan para coleccionarlos.

La caza indiscriminada que tiene como finalidad el comercio ilegal de aves para el zool贸gico en Tanzania (lugar donde s铆 es legal) tambi茅n causa una gran disminuci贸n de las poblaciones de este p谩jaro. Aunque cabe destacar que tambi茅n se les caza para consumo humano.

Es relevante mencionar que en algunas de las zonas de distribuci贸n del picozapato, 茅ste es considerado como p谩jaro de mala suerte seg煤n las comunidades aleda帽as, por ende es fuertemente exterminado.

A modo de iniciativa para su conservaci贸n, est谩 incluido en el anexo II del Acuerdo para la Conservaci贸n de aves acu谩ticas migratorias africanas-eurasi谩ticas (AEWA).

Seg煤n la Uni贸n Internacional para la Conservaci贸n de la Naturaleza (UICN) este p谩jaro se encuentra en una situaci贸n de amenaza y est谩 clasificado como vulnerable (VU).

Entre las acciones que se han llevado a cabo con la finalidad de conservar y rescatar al picozapato de su situaci贸n de vulnerabilidad, figuran distintos programas de reproducci贸n en parques zool贸gicos de muchos pa铆ses.

Se han creado gran cantidad de sitios Ramsar, los cuales son 谩reas protegidas que tienen como objetivo principal conservar la diversidad biol贸gica.

Por ejemplo en el a帽o 2000 el 谩rea del Humedal de Malagarasi-Muyovoziet en Tanzania fue el primer sitio Ramsar creado con un 谩rea de 32.500 km2. En el a帽o 2006 en Uganda fueron creados 11 sitios Ramsar los cuales abarcan 3.500 km2 y en d贸nde est谩n incluidos varios lugares destinados a la anidaci贸n de esta especie.

En el a帽o 2012 se realizo un estudio por parte聽Birdlife International聽sobre la poblaci贸n mundial del picozapato estim谩ndose un n煤mero de ejemplares que oscila entre los 3.000 a 3.500, aunque debido a la dificultad de su recuento ya que habitan en grandes humedales de dif铆cil acceso, ese n煤mero puede ser inexacto.

Nos encantar铆a que con este art铆culo hayas podido conocer m谩s a fondo al聽Picozapato. Agradecemos tu visita a nuestra web de aves en peligro de聽extinci贸n聽para informarte, pero antes de que nos abandones, quisi茅ramos pedirte聽un peque帽o favor.

Esta web se realiza sin ning煤n animo de lucro. Tan solo nos mueve nuestro enorme amor hacia los animales y la total convicci贸n de su lucha en su protecci贸n.

En un mundo cada vez m谩s globalizado gracias mayormente a Internet, somos conscientes de la importancia que tienen las redes sociales para difundir este tipo de mensajes para proteger a a estos聽animales en peligro de extinci贸n.

Es por ello que聽te聽estar铆amos eternamente agradecidos, si compartieses este art铆颅culo en tus redes sociales para difundir nuestro mensaje sobre la necesidad de proteger al 煤ltimo vestigio de una ave de la prehistoria como es el Picozapato.

Estamos completamente seguros que con un peque帽o gesto de cada uno de nosotr@s 聽podremos cambiar el rumbo de nuestro planeta ????

Much铆simas Gracias !!!!!!!

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