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TAXONOM脥A

  • Nombre cient铆fico:Strigops habroptilus
  • H谩bitat:聽Nueva Zelanda
  • Peligro Extinci贸n: Peligro Cr铆tico (CR)
  • Longitud: 58 a 64 cm
  • Alimentaci贸n:聽Herb铆voro

Kakapo, el loro que no sabe volar

El kakapo, cuyo nombre cient铆fico es Strigops habroptilus, se caracteriza por ser una especie de ave psitaciforme, perteneciente a la familia Strigopidae, la cual est谩 conformada solamente por los loros de Nueva Zelanda.

Tiene h谩bitos nocturnos y es considerado la 煤nica especie de loro en el mundo incapaz de volar. Asimismo tambi茅n es una de las aves m谩s longevas en todo el mundo.

Su nombre deriva del maor铆 k膩k膩p艒, que significa 鈥渓oro nocturno鈥, y tambi茅n es conocido como k谩kapu. Esta ave est谩 muy relacionada con la tradici贸n y las creencias de la etnia maor铆, que se ubic贸 desde tiempos arcaicos en las islas de Nueva Zelanda.

Es el loro m谩s pesado y el 煤nico con un sistema de cr铆a Lek, adem谩s de ser end茅mico de Nueva Zelanda, lugar en el cual hace un siglo, era una especie numerosa.

Es un ave terrestre que puede pesar hasta 4 kilos, y adem谩s el color vistoso de su plumaje le proporciona un excelente camuflaje en el bosque. La caracter铆stica m谩s interesante es la forma de su cuerpo y h谩bitos que se asemejan a la vida de un b煤ho.

驴Te gustar铆a saber m谩s del Kakapo? 隆Desc煤brelo en el siguiente art铆culo!

H谩bitat del Kakapo聽

El kakapo ha vivido en una gran variedad de h谩bitats, incluso lograron sobrevivir a las distintas glaciaciones que ha sufrido Nueva Zelanda, adapt谩ndose as铆 a los climas fr铆os. Originalmente se expand铆an en distintas zonas de Nueva Zelanda, aunque a partir del a帽o 1930 hab铆a mayor n煤mero de poblaciones en las 谩reas h煤medas de la Isla Sur.

En los a帽os 1980 y 1997 todos los ejemplares que se encontraban en las Islas Stewart fueron trasladados a la costa de otras islas en donde no existieran depredadores. En la actualidad las poblaciones se encuentran distribuidas en las Islas Chalky y Codfish.

Normalmente, las 谩reas que frecuentan estos loros contemplan zonas costeras, bosques y matorrales.

Por ejemplo, en lugares como Fiordland acostumbran a ubicar sus nidos en escombros cercanos a zonas donde se presenta una vegetaci贸n bastante fruct铆fera, puesto que se alimentan de la mayor铆a de los frutos que predominan en estos espacios.

Al no ser capaz de volar, suele construir sus guaridas en la superficie entre las rocas o entre las ra铆ces de los 谩rboles, lugar en el cual tambi茅n cr铆an los polluelos.

Caracter铆sticas Morfol贸gicas聽

La longitud corporal del Kakapo es de aproximadamente 58 a 64 cm, mientras que su peso es de hasta 4 kg en la madurez. Tiene un dismorfismo sexual bastante visible, con respecto al tama帽o de su cuerpo, puesto que los machos suelen ser m谩s grandes que las hembras.

Los rasgos f铆sicos m谩s distintivos de esta ave son sus pecas de color verde amarillo, adem谩s de su disco facial, igual que algunas especies de b煤hos.

Dispone de un pico gris de gran tama帽o, el cual est谩 especialmente adaptado para triturar los alimentos con suma precisi贸n. Sus alas son relativamente cortas en relaci贸n a su tama帽o, por lo tanto no son capaces de volar, adem谩s de esto sus huesos tambi茅n son peque帽os y no muy notables en el estern贸n, a diferencia de otros p谩jaros que s铆 tienen esta capacidad.

La cara del kakapo es de forma redondeada, en donde pueden observarse un conjunto de plumas finas. Esta apariencia provoc贸 que los primeros colonos europeos llegaran a llamarle loros lechuza. Asimismo en su pico cuentan con unos bigotes sensibles, los cuales resultan verdaderamente 煤tiles para hurgar la zona cuando se desplazan con la cabeza agachada.

Sus alas suelen ser bastante 煤tiles para mantener el equilibrio y soporte, adem谩s de que tambi茅n sirven para amortiguar las ca铆das al momento de saltar de los 谩rboles.

Por otro lado, cuentan con unas patas escamosas y largas, mientras que sus garras son pronunciadas, bastante 煤tiles para trepar. Al igual que el resto de sus parientes, esta especie presenta zigodactilia, que consiste en que tiene dos dedos hacia atr谩s y dos hacia adelante.

El sentido del olfato del kakapo se encuentra bastante desarrollado logrando聽complementarlo muy bien con sus h谩bitos nocturnos, esto se debe a que son capaces de distinguir olores con facilidad mientras se encuentran en la b煤squeda de su comida.

Este loro nocturno tiene la capacidad de adaptarse a climas fr铆os, y a diferencia de otros loros m谩s tropicales como puede ser el , puede almacenar grandes cantidades de grasa como aislamiento, adem谩s de acumular la suficiente energ铆a para tolerar bajas temperaturas.

Este loro dispone de un plumaje bastante vistoso, de una tonalidad verde musgo, mezclada tambi茅n con color negro en su parte posterior; estos rasgos tan distintivos les permitir谩n camuflarse muy bien con la vegetaci贸n de los h谩bitats que frecuenta.

El cuello, vientre y cara de esta especie son amarillentos, aunque las tonalidades var铆an sutilmente en cada uno de los ejemplares; incluso se poseen varias evidencias de que existen algunos individuos en los que el color de estas 谩reas es totalmente amarillo.

Por lo general, su cola presenta plumas bastante desgastadas, debido al constante roce con la superficie en donde suele desplazarse.

Es capaz de emitir un olor realmente intenso, aunque descrito com煤nmente como agradable e incluso ambientador. No obstante, es probable que, debido al desarrollado sentido del olfato, esta caracter铆stica sea considerada una se帽al qu铆mica.

Adem谩s de esto, su olor tambi茅n ha tra铆do varias consecuencias, ya que sirve para dirigir a los depredadores hasta estas aves, poni茅ndolas en grave peligro.

Los kakapos al no notar la amenaza de depredadores cuadr煤pedos como los mam铆feros, fueron adaptando sus caracter铆sticas f铆sicas a estas costumbres, por lo tanto se hicieron m谩s pesados y grandes, perdiendo al final la habilidad de volar.

S贸lo exist铆an algunos predadores de sangre fr铆a (Peces,insectos, anfibios, ar谩cnidos y reptiles) y aves que sol铆an amenazar su nicho nocturno en los bosques.

A pesar de que los kakapos no son capaces de volar tienen una excelente habilidad para escalar, pudiendo ascender a la copa de los 谩rboles m谩s altos.

Sus fuertes patas tambi茅n le permiten correr a una velocidad bastante alta, aunque no podr铆an mantener este ritmo en distancias largas. Las alas de los kakapos tambi茅n son bastante 煤tiles como paraca铆das, ya que al subir a grandes alturas puede lanzarse con facilidad y flotar谩 sin problemas hasta el suelo del bosque.

Acostumbra a vivir en solitario en lugares remotos, aunque normalmente son animales curiosos; adem谩s diversos estudios demuestran que pueden entretenerse ante la compa帽铆a de seres humanos.

No obstante, estos p谩jaros presentan un comportamiento bastante peculiar ante la amenaza de un depredador o cazador, debido a que en estas situaciones s贸lo se queda inm贸vil.

Se camuflajea entre la vegetaci贸n, puesto que la coloraci贸n de sus plumas guarda un gran parecido con 茅sta. A pesar de que esta una muy buena medida de protecci贸n ante (por ejemplo) el 谩guila de Haast, es una estrategia totalmente in煤til para protegerse de los mam铆feros introducidos y otras amenazas.

Alimentaci贸n del Loro Kakapo

Por lo general, el kakapo tiene unos h谩bitos de alimentaci贸n totalmente herb铆voros, ingiriendo una gran variedad de frutas, hojas, semillas, brotes, plantas, corteza, ra铆ces, rizomas, bulbos, insectos e incluso polen.

Para encontrar su comida suele desplazarse por el suelo de manera constante, aunque tambi茅n es capaz de trepar por las ramas para hacerlo. Por lo general, uno de sus alimentos favoritos es el fruto del 谩rbol de rimu, que es nutritivo y carnoso.

No obstante, la dieta de esta especie puede variar en funci贸n del entorno donde el kakapo se encuentre, puesto que en muchas ocasiones suele desplazarse a distintos lugares, en busca de sus alimentos, los cuales usualmente est谩n ubicados lejos de su h谩bitat frecuente.

Adem谩s de esto, en la actualidad las plantas introducidas por el ser humano tambi茅n son consideradas alimentos importantes para estos loros en algunas islas.

Reproducci贸n del Kakapo

La temporada de reproducci贸n de este loro ocurre durante las 茅pocas del oto帽o y verano, aunque por lo general esto tiene lugar en un lapso de 2 a 4 a帽os, s贸lo cuando los 谩rboles dan una gran cantidad de frutos.

Por ejemplo, en las islas del sur de Nueva Zelanda el kakapo se reproduce justamente cuando los 谩rboles t铆picos de la zona dan m谩s frutos que a帽os anteriores.

El kakapo se caracterizan por ser el 煤nico loro a nivel mundial con reproducci贸n polig谩mica, adem谩s de tambi茅n ser de tipo lek (del sueco lek, que en castellano significa ruedo o sitio de combate).

Este comportamiento consiste en una competencia entre los machos por las hembras, qu茅 tendr谩 lugar en un terreno espec铆fico y en donde los machos de m谩s alta categor铆a podr谩n situarse en el centro. El resto se alejar铆a seg煤n su rango, hasta llegar junto a los dem谩s de menor importancia.

La temporada de apareamiento inicia con los rituales de cortejo, antes de la cual los machos se alejan de su territorio habitual y se establecen en un terreno espec铆fico.

En 茅ste se encargar谩n de realizar un conjunto de excavaciones con forma redonda, en la superficie. Estos orificios tendr谩n una profundidad aproximada de 10 cm, y deber谩n ser lo suficientemente largos para que el medio metro que mide el animal logr茅 encajar.

Los hoyos realizados por el kakapo suelen estar ubicados en las cercan铆as de troncos, 谩rboles, rocas y orillas, con la finalidad de que esto ayude al rebote del sonido que se produzca durante el cortejo.

Cabe destacar que cada uno de los huecos construidos est谩n unidos, y culminar esta tarea, proceder谩n a combatir con la intenci贸n de atraer a las hembras. Durante esta demostraci贸n emitir谩n una llamada que puede escucharse hasta a 5 kil贸metros de distancia.

Los machos tambi茅n suelen luchar para asegurar una buena zona durante el cortejo. Durante estas peleas los rivales se enfrentar谩n con sus garras, el pico abierto y las plumas, as铆 como tambi茅n emitir谩n distintos sonidos, tales como chillidos o gru帽idos. Luego de este enfrentamiento pueden quedar algunos ejemplares heridos.

Las hembras, seg煤n lo atra铆das que se sientan hacia los machos que realizaron la exhibici贸n, elegir谩n a una pareja seg煤n su preferencia; nunca son obligadas aparearse por ninguno de los machos. Cada una de las parejas s贸lo se juntan durante la c贸pula, ya que luego de esto se separar谩n.

El nido es construido por la hembra, la cual utiliza distintos materiales que encuentra en su h谩bitat, tales como hojas, ramas o palos.

Cada hembra puede poner de 1 a 4 huevos, pero aunque los individuos se apareen con normalidad, menos de la mitad logran desarrollarse, y seg煤n distintos estudios esto puede deberse a la endogamia; este es un claro indicativo de que su ciclo reproductivo es bastante delicado.

Por ejemplo, en el a帽o 2016 la puesta fue de aproximadamente de 122 huevos, pero 煤nicamente 34 cr铆as lograron sobrevivir hasta la etapa del emplumecimiento.

El macho no se encargar谩 de su descendencia sino que ser谩 la hembra qui茅n participe totalmente en la construcci贸n del nido, la incubaci贸n del huevo y crianza de los polluelos, siendo este un proceso que puede durar hasta 5 meses.

Las cr铆as del kakapo nacer谩n despu茅s de 30 d铆as, y una vez se completa su desarrollo abandonar谩n el nido.

Alcanzan su etapa de madurez sexual a los 9 o 10 a帽os, mientras que su esperanza de vida es de aproximadamente 90 a帽os; incluso es considerada una de las especies de loros m谩s antigua del mundo.

Kakapo en Peligro de Extinci贸n

La amenaza m谩s latente a la que se enfrenta el kakapo es la aspergilosis, una enfermedad respiratoria que ha sido causada por un hongo, reduciendo dr谩sticamente sus poblaciones; s贸lo restan un aproximado de 142 individuos.

Adem谩s de esto la destrucci贸n de su h谩bitat y la introducci贸n de especies invasoras, como gatos, perros, comadrejas, zarig眉eyas y ratas, tambi茅n son considerados otros de los peligros que enfrenta esta especie.

Seg煤n la Uni贸n Internacional para la Conservaci贸n de la Naturaleza (UICN) el kakapo es considerado una especie en Peligro Cr铆tico (CR) de extinci贸n. Adem谩s est谩 incluida en la lista Roja de la misma organizaci贸n y en el Ap茅ndice I de la CITES (Convenci贸n sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres).

Ante esta situaci贸n un equipo de m谩s de 100 cient铆ficos voluntarios y guardabosques se encuentran trabajando con el objetivo de convertir la siguiente temporada de apareamiento en la m谩s productiva jam谩s registrada.

No obstante, aunque parece una excelente alternativa, el Doctor James Chatterton, jefe de servicios veterinarios del Zool贸gico de Auckland, considera que el futuro de las aves continua en grave peligro.

Por otra parte, el Departamento de Conservaci贸n de Nueva Zelanda ha recibido un aproximado de 60.000 euros en donaciones, entre los cuales la mitad es proveniente de pa铆ses extranjeros.

Gracias a esto se han podido llevar a cabo estudios minuciosos para detectar y tratar a los Kakapos que padezcan la aspergilosis.

Otro de los esfuerzos realizados fue la transportaci贸n de 147 ejemplares adultos a tres islas donde no existen depredadores, y el resultado de 茅sta iniciativa fue todo un 茅xito, ya que el n煤mero de individuos fue aumentado.

En este sentido el Programa de Recuperaci贸n del Kakapo ha decidido adoptar un enfoque tecnol贸gico, con la finalidad de maximizar el n煤mero de huevos que logre llegar a la etapa de la adultez.

El plan de acci贸n consiste en colocarle a las aves transmisores de actividad f铆sica, los cuales les rodear谩n las alas como una especie de mochila. Esta herramienta es sumamente 煤til ya que ayudar谩 a monitorear a todos los ejemplares, aunque no haya guardabosques vigil谩ndolos.

A trav茅s de estos aparatos el personal que trabaja en el proyecto podr谩 saber qu茅 kakapo ha logrado aparearse, con cu谩nta intensidad y cu谩l fue su pareja. Adem谩s han implementado sensores en cada nido, los cuales se encargar谩n de enviar alertas de las idas y vueltas de las madres.

Otra de las medidas adoptadas en este Programa de Conservaci贸n es retirar de las nidos a los huevos f茅rtiles y llevarlos a una sala en cada isla, con el fin de que eclosionen en cautividad.

Se colocan tambi茅n huevos 鈥渋nteligentes鈥 impresos en 3D bajo las madres; 茅stos producir谩n ruido y simular谩n ser los originales, siendo la finalidad de esto preparar a las hembras para el regreso de las cr铆as.

Adem谩s de esto, algunos polluelos se cr铆an en cautividad con la intenci贸n de que las hembras se sientan incitadas a anidar nuevamente.

Adem谩s de esto tambi茅n se ha iniciado recientemente otro proyecto que consiste en secuenciar el genoma de todos los kakapos con la intenci贸n de realizar inseminaciones artificiales con semen de machos que sean gen茅ticamente importantes.

Para esto utilizan un dron y el mismo se encarga de volar por la isla hasta llegar a las hembras para cumplir su objetivo.

El personal encargado de esta labor suele acampar cerca de los nidos con la intenci贸n de vigilar los huevos supervisar a los polluelos vulnerables y arreglar alg煤n ido que est谩 en mal estado. El objetivo principal es no perder a ning煤n otro kakapo y criar a tantos polluelos se pueda.

Otra de las acciones llevadas a cabo ha sido crear la p谩gina de Facebook llamada Kakapo Recovery, la cual ha logrado llegar a los 53.000 seguidores.

Esto ha servido para motivar a una gran cantidad de personas hacia la conservaci贸n de esta ave, y a trav茅s de este medio muchos seguidores han decidido aportar en las acciones llevadas a cabo para la conservaci贸n de esta especie.

Esperamos que hayas podido conocer m谩s detalles al Kakapo. Te agradecemos enormemente que hayas visitado nuestra web para informarte sobre esta especie, pero antes de abandonarnos, quisi茅ramos pedirte聽un peque帽ito favor.

La creaci贸n y mantenimiento de esta web de protecci贸n de animales se realiza sin ning煤n animo de lucro y no recibimos ning煤n tipo de apoyo econ贸mico. Tan solo nos mueve nuestro enorme amor hacia los animales y la total convicci贸n de su lucha para su protecci贸n.

En un mundo cada vez m谩s globalizado gracias en parte a Internet, somos conscientes de la importancia que tienen las redes sociales para difundir este tipo de mensajes para proteger a estos聽animales en peligro de extinci贸n.

Es por ello, que聽estar铆amos eternamente agradecidos, si pudieses compartir este art铆颅culo en tus redes sociales para difundir nuestro mensaje con tus amigos y familiares sobre la necesidad de proteger al Kakapo en Peligro de Extinci贸n.

Tenemos el pleno convencimiento, de que con un peque帽o gesto de cada uno de nosotr@s, juntos podremos cambiar el rumbo de nuestro planeta.

Much铆simas Gracias !!!!!!!

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